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地球温暖化への対策のきっかけ

1985年国連環境計画(UNEP)によって、オーストラリアのフィラハ会議が開かれ、これが地球温暖化対策のきっかけになったとされています。
「21世紀前半には地球の平均気温の上昇が未曽有の規模で起こる可能性があり、科学者と政策決定者は温暖化を防止するための対策を協力して進めなければいけない。」
と結論づけられました。

その後、1985年にカナダのトロントで
「2005年までには、二酸化炭素排出量を1988年レベルから20%削減。」
という数値目標が提示されました。
しかし、1988年から2005年にかけて、二酸化炭素排出量は33%も増加しました。
この数値目標には、法的罰則がなかったため、各国に罰則は与えられませんでした。

1988年10月に、国連環境計画(UNEP)と世界気象機関(WMO)によってIPCC(気候変動に関する政府間パネル)が設立されました。

1992年に世界は、国連の下、大気中の温室効果ガスの濃度を安定化させることを究極の目標とする「気候変動枠組条約」を採択し、地球温暖化対策に世界全体で取り組んでいくことに合意しました。

気候変動枠組条約は、大気中の温室効果ガス(二酸化炭素、メタン、一酸化二窒素[亜酸化窒素]など、HFCs、PFCs、SF6)の増加が地球を温暖化し、自然の生態系などに悪影響を及ぼすおそれがあることを、人類共通の関心事であると確認し、大気中の温室効果ガスの濃度を安定化させ、現在および将来の気候を保護することを目的としています。

気候変動枠組条約では、先進国には、2000年の温室効果ガスの排出量を1990年レベルにするための政策を行うという約束を求めています。
しかし、気候変動枠組条約にも、法的拘束力がないため不十分であり、温室効果ガスの排出量が増えてしまうという認識が広がり、気候変動枠組条約の下、法的な拘束力がある国際条約として1997年に京都議定書(2005年発効)が策定されました。

温室効果ガスが増えたらどうなる?

地球温暖化という言葉が浸透して、しばらく経ちますが、温室効果ガスが増えたらどうなるのでしょうか?
今後、どのようになっていくと予測されているのでしょう?

温室効果ガスとは、二酸化炭素(Co2)、メタン、一酸化二窒素(N2O)、フロン(HFC、PFC、SF6)、水蒸気などの総称です。
特に、二酸化炭素(Co2)が取り上げられますね。

産業革命以降に排出された温室効果ガスによる地球温暖化への影響の約60%は二酸化炭素によるものだそうです。
(環境問題Q&A50参照)

二酸化炭素濃度推移

二酸化炭素濃度推移

今現在、大気中の二酸化炭素(Co2)濃度は、2008年時点で385ppm。
2000年では368ppmでした。

大気中の二酸化炭素濃度は、化石燃料の使用などによって産業革命以降に一気に増えました。
産業革命以前は1000年~1800年くらいまで、280ppmくらいで推移していました。
38%も二酸化炭素濃度が増加していることになります。

二酸化炭素が増えれば、それだけ地球温暖化に進むと考えると、
2007年のIPCCの報告書では
地球温暖化がこのまま進めば、2100年までに、1990年と比較して地球の平均気温が1.1度~1.6度上昇すると予測されています。
それに伴い、地球上の氷雪が溶けてしまい海面上昇の危機にもさらされてしまいます。
ちなみに、日本の平均気温は100年で1.13度の割合で上昇しています。

「二酸化炭素濃度と地球の温暖化は関係ない」という意見もありますが、
IPCCは「可能性の高さでは、人間が排出している温室効果ガスが、地球の温暖化しているだろう。」
という結論を出しています。

温室効果ガスが地球温暖化する流れ

温室効果ガスがどのようにして地球を温暖化しているのでしょうか?

太陽から放射されている光は、主に可視光線です
可視光線とは、人間の目で見える波長の短い光線。光のことです。

  1. 可視光線が地球に届くまでには、温室効果ガスを含む大気を通過してきます。
  2. 地球に届いた光は、地表に吸収されて、赤外線(熱)に変わります。
  3. 赤外線は、地表から宇宙に向けて放射されます。
    赤外線の性質上、温室効果ガスが含まれる大気を光のように通り抜けることができません。
    通り抜けれないため、大気に熱が吸収されていきます。
  4. 大気が熱を吸収すると、地球は暖められます。

太陽の光の約69%を大気・地表で吸収します。

このようにして、地球が暖められます。
もし、温室効果ガスがなかったら?
地球はマイナス19度になってしまいます。

温室効果ガスがなかったら?

温室効果ガスとは、二酸化炭素(Co2)、メタン(CH4)、一酸化二窒素(N2O)、フロン(ハイドロフルオロカーボン[HFC]、パーフルオロカーボン[PFC]、六フッ化硫黄[SF6])、水蒸気などの総称です。
「地球温暖化」という言葉をよく聞くようになってからは、悪いものとして扱われています。

もし、温室効果ガスがなかったら?

現在の地球の平均気温は14度です。
もし、温室効果ガスがなかったら、地球の平均気温はマイナス19度になってしまうと言われています。
南極の昭和基地では、年平均気温はマイナス10.6度
マイナス19度になんてなったら、生物が生きていくにはかなり厳しい環境ですね。

現在の地球の温かさは、適度な温室効果ガスによってもたらされたものです。
実は、「温室効果ガス」はとても役に立っていのですね。

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