高速増殖炉(こうそくぞうしょくろ)とは、高速中性子による核分裂連鎖反応を用いた増殖炉のことをいう。
単純化していえば、消費した以上の燃料(プルトニウム)を生み出すことができる原子炉のこと。

福島第1原発のような軽水炉は、冷却材に軽水(普通の純水)を利用するが、高速増殖炉は、液体ナトリウムなどの溶融金属を利用する。
液体ナトリウムは制御が難しい。
2010年中国が臨界実験に成功したが、運転中の実証炉は無い。

高速増殖炉「もんじゅ」の事故

1995年12月、もんじゅはナトリウム漏洩火災事故が発生して運転を休止。
その後2011年春の発電を目指し、2010年5月に運転を再開した。
しかし、2010年8月には炉内中継装置が原子炉容器内に落下する事故を起こした。
落下した中継装置とは、燃料棒を交換するために必要なもので、中継装置がなければ発電できないだけでなく、運転を休止することもできない。
引き揚げ作業はこれまですべて失敗。
今後は数十億の保全費と別に、装置回収に使う器具等の製造に伴い、さらに約17億円かかるという。
総額2兆円がつぎ込まれている。

福島原発のような原発以外にも、日本には危険な原子力施設がある。
福島原発事故から信用を失った原発。
今後、「夢の原子炉」として注目されたもんじゅは活用されることがあるのか?
それとも、危険なゴミとなってしまうのか?

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